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Hoy Comienza el Programa de Reducción de Calefacción con Leña en Lugares Residenciales Durante el Invierno (English)

Nov. 1, 2012

Hacia el final del otoño y durante el invierno, los niveles de concentración de partículas pequeñas (PM2.5) puede elevarse a niveles insalubres durante condiciones de estancamiento atmosférico. El Distrito de Administración de la Calidad del Aire (Air Quality Management District, AQMD) de la Costa Sur lanza hoy el programa “Comprobar Antes de Quemar (Check Before You Burn)", dentro del cual se emitirán alertas obligatorias que prohíben la quema de leña en determinados días y en áreas específicas donde se prevea que los niveles de partículas PM2.5 alcanzarán niveles nocivos.

“Reconocemos que las chimeneas son acogedoras, pero el humo que éstas producen es una amenaza para la salud pública”, expresó Barry R. Wallerstein, Director Ejecutivo del AQMD. “Al comprobar antes de quemar”, los habitantes locales cumplen una función importante ya que ayudan a purificar el aire y a proteger la salud de su familia.”

Durante las alertas de prohibición de quema de leña, no se permitirá que los habitantes de las áreas afectadas quemen leña o leños industriales en las chimeneas de sus viviendas o hagan hogueras al aire libre. Se estima que hay entre 15 y 20 alertas que prohíben la quema de leña durante un invierno típico en la Región Sur desde noviembre hasta fines de febrero. 

Para informarse si hay una alerta que prohíbe la quema de leña en un área determinada de la Región Sur, el publico puede: 

 - Suscribirse a http://www.AirAlerts.org para recibir notificaciones a través de su correo electrónico en caso que haya una alerta que prohíba la quema de leña en el área.

 - Ingresar su Código Postal en http://www.aqmd.gov/noburn para saber si hay alertas para evitar la quema de leña en la zona.

 - Llamar a la línea gratuita del programa “Comprobar Antes de Quemar” del AQMD, disponible las 24 horas: (866) 966-3293.  

Este invierno, el AQMD se asociará con el canal de televisión local ABC 7 para emitir mensajes sobre la calidad del aire en el informe meteorológico de los programas de noticias. 

 En su tercer año, el programa “Comprobar Antes de Quemar” forma parte de la iniciativa “Hogares Saludables” (Healthy Hearths) del AQMD y de la Regla 445 para proteger la salud pública reduciendo la contaminación causada por partículas en suspensión. Dicho programa fue opcional durante el año 2010, pero es obligatorio desde del año pasado.

Se emiten alertas cuando el nivel de partículas PM2.5 alcanza el límite establecido por las normas federales de salud que equivale a un promedio de 35 microgramos por metro cúbico en un período de 24 horas. Las alertas se emiten con un día de anticipación y duran 24 horas. Por ejemplo, una alerta emitida un lunes se mantiene vigente desde el lunes a la medianoche (justo después de las 11:59:00 p.m. del lunes) hasta el martes a la medianoche.

 Si un habitante quema leña en la chimenea de su casa cuando se ha emitido una alerta para prohibir la quema de leña, éste puede ser sancionado con una multa de $50 si es su primera infracción. En lugar de pagar la multa, los infractores tendrán la opción de asistir a un curso para concientizarse sobre el peligro de las emisiones de humo. En caso de una segunda infracción, el monto de la multa aumenta a $150 o el habitante puede instalar una chimenea que usa gas natural. Si el habitante comete una tercera infracción, la multa equivale a $500 o bien, en su lugar, el infractor puede financiar un proyecto para el cuidado del medio ambiente. Las infracciones múltiples se acumulan solamente si ocurren dentro de la misma temporada que dura desde noviembre hasta febrero.

 Para reportar supuestas infracciones, el publico pueden comunicarse al 1-800-CUT-SMOG (1-800-288-7664) o hacerlo a través de Internet en www.aqmd.gov.

 Las viviendas ubicadas a más de 3,000 pies sobre el nivel del mar, los hogares de bajos recursos económicos o aquellos que no cuentan con acceso a la red de gas natural están eximidos de cumplir con las restricciones mencionada anteriormente.

Para incentivar al público a convertir sus chimeneas de leños a chimeneas de leños con gas natural, el popular Programa para Incentivar el Uso de Leños con Gas Natural (Gas Log Incentive Program) del AQMD ofrece un descuento de hasta $200 por hogar para reemplazar sus chimeneas con leños, por chimeneas de leños con gas natural. Los hogares que utilizan chimeneas de leños con gas natural no están sujetos a las restricciones del programa.

Se estima que 1.2 millones de viviendas de la Región Sur usan chimeneas y otros artefactos de calefacción alimentados con leña. Éstos emiten más de cinco toneladas de nocivas partículas PM2.5 por día en la Cuenca Aérea de la Costa Sur- una cifra cuatro veces mayor que la cantidad de partículas PM2.5 que emiten las plantas generadoras de energía eléctrica de la Región Sur. Se estima además, que desde noviembre hasta febrero, cuando se produce el máximo de consumo de leña como combustible, las emisiones de partículas PM2.5 superan las 10 toneladas por día.

Las partículas PM2.5 representan una amenaza para la salud pública ya que causan una serie de efectos adversos para la salud. El Consejo de Recursos Atmosféricos (ARB, siglas en ingles) estima que la contaminación causada por la emisión de partículas PM2.5 de las distintas fuentes en la Región Sur podría provocar 5,000 muertes prematuras por año. La calidad del aire en el Sur de California es una de las peores del país debido a la presencia de niveles nocivos de partículas PM2.5.

La mayoría de las áreas de la Región Central y Norte de California, al igual que otras áreas y ciudades a lo largo del país, han impuesto restricciones sobre la quema de leña desde hace algunos años, ya que las emisiones de humo son una amenaza para la salud de la población. 

 Para obtener más información sobre el Programa “Comprobar Antes de Quemar”, la iniciativa Hogares Saludables, el impacto sobre la salud causado por emisiones de humo y el Programa para Incentivar el Uso de Leños con Gas Natural, visite: www.healthyhearths.org. 

AQMD es la agencia de control de contaminación del aire del condado de Orange y de las principales áreas de los condados de Los Ángeles, San Bernardino y Riverside.





This page updated: March 05, 2013
URL: http://www.aqmd.gov/news1/2012/CBYBPRspa.htm